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Estados Unidos executam prisioneiro por asfixia com nitrogênio pela primeira vez; entenda

Kenneth Smith foi condenado à morte após assassinar uma mulher em 1988; o prisioneiro sobreviveu à injeção letal em 2022

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Homem que sobreviveu a injeção letal foi executado pela primeira vez com método inédito nos EUA

Departamento de correções do Alabama e do Arkansas / Department of Corrections

Kenneth Eugene Smith, de 58 anos, foi o primeiro preso no corredor da morte a ser executado por gás nitrogênio. A execução aconteceu na noite dessa quinta-feira (25), no Alabama, nos Estados Unidos. Essa foi a primeira vez que um novo método de execução é usado no país desde 1982, quando começara a aplicar a injeção letal.

Smith foi condenado à morte por um assassinato de aluguel em 1988 e sobreviveu à primeira tentativa de execução por injeção letal em 2022.

A hora da morte de Smith foi às 20h25, horário local, segundo anunciaram as autoridades. Em entrevista coletiva após a execução, o comissário do Departamento de Correções do Alabama, John Hamm, disse que o nitrogênio funcionou por cerca de 15 minutos.

Em um relatório conjunto feito por cinco jornalistas que foram autorizados acompanhar a execução, há relatos de que Smith fez uma longa declaração antes de morrer e as testemunhas afirmaram ainda, que o prisioneiro pareceu consciente por vários minutos, começando a tremer na sequência.

‘Esta noite, o Alabama fez com que a humanidade desse um passo para trás’ e acrescentando: ‘Estou saindo com amor, paz e luz, obrigado por me apoiar, amo todos vocês’, disse o condenado a pena de morte.

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Estados Unidos executam prisioneiro com gás de nitrogênio pela primeira vez

Cela de execução em prisão nos EUA / Departamento de correções do Alabama e do Arkansas/Departamento de Justiça Penal do Texas

Smith pareceu consciente por “vários minutos de execução” e, durante dois minutos depois disso, “tremeu e se contorceu em uma maca”, de acordo com o relato de uma testemunha. Isso foi seguido por vários minutos de respiração profunda antes de sua respiração começar a desacelerar “até não ser mais perceptível pelas testemunhas da mídia”.

Quando questionado na coletiva de imprensa sobre o tremor de Smith durante o início da execução, Hamm disse que Smith parecia estar prendendo a respiração “o máximo que pôde” e também pode ter “lutado contra suas restrições”.

“Houve algum movimento involuntário e alguma respiração agonizante, então tudo isso era esperado e está nos efeitos colaterais que vimos e pesquisamos sobre a hipóxia por nitrogênio”, acrescentou Hamm.

“Portanto, nada estava fora do comum do que esperávamos.” A respiração agonal é geralmente descrita como uma espécie de respiração ofegante observada em pessoas que estão morrendo.

Outra testemunha, o conselheiro espiritual de Smith, que já havia expressado preocupação de que o método pudesse ser desumano, descreveu a morte em termos mais explícitos, dizendo que foi “a coisa mais horrível que já vi”.

Smith, usando uma máscara através da qual o nitrogênio era administrado, teve convulsões quando o gás foi ligado, “subiu na maca” repetidamente e ofegou, disse o reverendo Jeff Hood.

“Um mal inacreditável foi desencadeado esta noite”, disse Hood. Um dos filhos da vítima, Elizabeth Sennett, disse que a morte de Smith trouxe justiça para sua mãe.

“Não aconteceu nada aqui hoje que possa trazer a mamãe de volta. Nada”, disse Mike Sennett em entrevista coletiva. “Estamos felizes por este dia ter acabado. Todas as três pessoas envolvidas neste caso anos atrás, nós as perdoamos.”

A execução

Esta é a primeira que um novo método de execução é usado nos EUA desde 1982, quando começaram a aplicar a injeção letal. Pouco se sabe sobre como o método de execução, porque o protocolo publicado pelo estado contém redações que os especialistas dizem proteger os principais detalhes do escrutínio público, de acordo com a CNN.

Em teoria, o método envolve a substituição do ar respirado por um preso por nitrogênio 100%, privando o corpo de oxigênio

O estado, nos autos do tribunal, indicou que as redações foram feitas para manter a segurança e acredita que a morte por gás nitrogénio é “talvez o método de execução mais humano alguma vez concebido”.

A Suprema Corte dos EUA se recusou pela primeira vez a intervir no caso de Smith na última quarta-feira (24), depois que seus advogados tentaram argumentar que uma segunda tentativa de execução violaria a proteção da Constituição dos EUA contra punições cruéis e incomuns.

Uma decisão separada de um tribunal federal de apelações na noite de quarta-feira (24) também se recusou a suspender a execução. A equipe de Smith apelou novamente na manhã de quinta-feira (25) para a Suprema Corte.

Em 2022, o estado realizou ou tentou três execuções consecutivas que os críticos consideraram “falhas críticas”, o que significa que se desviaram do protocolo declarado. Em dois dos casos, os reclusos – incluindo Smith – sobreviveram, pois as autoridades cancelaram as execuções porque não conseguiram estabelecer uma linha intravenosa usada para administrar as drogas fatais antes de as sentenças de morte expirarem.

Caso de Kenneth Eugene Smith

Smith foi condenado e sentenciado à morte pelo assassinato de Sennett, cujo marido, Charles, estava tendo um caso e havia feito um seguro para sua esposa, de acordo com os autos do tribunal.

Charles Sennett contratou então dois homens, incluindo Smith, e concordou em pagar US$ 1.000 a cada um para matar sua esposa e fazer parecer que ela morreu em um roubo, mostram os registros. Os homens cometeram o assassinato conforme planejado em março de 1988, e Smith levou da casa dos Sennett um aparelho de videocassete que guardava em sua própria casa.

Charles Sennett suicidou-se uma semana após o homicídio, afirmam os registos, quando o foco da investigação se voltou para ele. Smith acabou sendo preso depois que as autoridades, com base em uma denúncia anônima, revistaram sua casa e encontraram o videocassete.

Smith foi condenado e sentenciado à morte, mas um tribunal de apelações anulou o resultado inicial e ordenou um novo julgamento. Ele foi novamente condenado, mas desta vez seu júri votou 11-1 por uma sentença de prisão perpétua sem possibilidade de liberdade condicional.

O juiz no segundo julgamento de Smith, no entanto, vetou essencialmente o voto do júri e condenou o réu à morte – uma prática conhecida como anulação judicial que já foi revogada no Alabama.

Devan Cole, Chris Youd, Olivia LaBorde, Jamiel Lynch e Alta Spells da CNN contribuíram para este relatório.

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Formada em jornalismo pelo Centro Universitário de Belo Horizonte (UniBH), já trabalhou na Record TV e Rede Minas. Atualmente é repórter multimídia da Itatiaia. Comunicativa e ligada as redes sociais, entretenimento e cidades.
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