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Fortaleza anuncia meia brasileiro da MLS, a segunda contratação para 2024

Luquinhas tem 27 anos e nunca atuou profissionalmente no Brasil; jogador fechou contrato até o fim de 2027

O Fortaleza anunciou nesta sexta-feira (12) a contratação do meia Luquinhas, de 27 anos. O jogador assinou contrato até dezembro de 2027, com opção de compra de mais uma temporada. É o segundo jogador anunciado pelo Leão para 2024, depois do atacante Moisés.

A operação de compra foi de US$ 1,5 milhão (R$ 7,2 milhões) ao New York Red Bulls, da MLS, a liga de futebol dos Estados Unidos. Esse valor será pago em dois anos, durante 2024 e 2025. Há a possibilidade de mais US$ 500 mil (R$ 2,4 milhões) serem pagos caso ele atinja metas estabelecidas em contrato.

Natural de Ceilândia, no Distrito Federal, Luquinhas nunca atuou profissionalmente no Brasil. Sua contratação já faz parte do trabalho de scout da equipe do novo executivo de futebol, Bruno Costa.

Costa foi contratado principalmente pela experiência de sete anos na MLS, no San José Earthquakes. Luquinhas é monitorado pelo diretor há algum tempo e, após ele fechar com o Leão, sugeriu o nome ao CEO da SAF do Fortaleza, Marcelo Paz, e ao técnico Juan Pablo Vojvoda, que aprovaram.

O meia fez a base no Ceilândia-DF, mas ainda garoto foi jogar no Vilafranquense, de Portugal, onde se profissionalizou. Luquinhas chegou a atuar no time B do Benfica, um dos mais tradicionais de Lisboa, e depois teve passagem pelo Legia Varsóvia, da Polônia, antes de se transferir, em 2022, para o NY Red Bulls.

Nos EUA, Luquinhas fez 70 partidas e disputou a Major League Soccer (MLS), a League Cup e o US Open Cup, ajudando a equipe em 10 gols e em 8 assistências.

O Fortaleza já tem acerto com o goleiro Santos, do Flamengo, que será comprado. Ele, entretanto, só se apresenta em fevereiro porque participará de alguns jogos por sua futura ex-equipe pelo Campeonato Carioca. O atacante Yago Pikachu, que atuou em 2023 emprestado pelo Shimizu S-Pulse, do Japão, foi comprado e assinou acordo até o final de 2025.

Formado em jornalismo pela PUC-Campinas em 2000, trabalhou como repórter e editor no Diário Lance, como repórter no GE.com, Jornal da Tarde (Estadão), Portal IG, como repórter e colunista (Painel FC) na Folha de S. Paulo e manteve uma coluna no portal UOL. Cobriu in loco três Copas do Mundo, quatro Copas América, uma Olimpíada, Pan-Americano, Copa das Confederações, Mundial de Clubes, Eliminatórias e finais de diversos campeonatos.
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