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Varíola dos macacos: veja o que é a monkeypox, sintomas, tratamento e os riscos para os humanos

Doença já foi registrada na Argentina e deve chegar ao Brasil nos próximos dias

Banco de imagens Pixabay
Foto: Banco de imagens Pixabay

Varíola dos macacos foi descoberta pela primeira vez em 1958

Especialistas afirmam que a varíola dos macacos deve chegar ao Brasil nos próximos dias. O surto monkeypox já engloba nove estados membros da União Europeia e chegou à Argentina. Mas o que é a varíola dos macacos? Qual a velocidade da transmissão de humano para humano? Quais sintomas? Há risco de morte? 

Diante do atual surto, a agência para controle de doenças da União Europeia afirmou nesta segunda-feira (23) que o vírus causador não se espalha facilmente entre as pessoas. Em comunicado, o Centro Europeu de Prevenção e Controle de Doenças (ECDC, na sigla em inglês) aponta que a transmissão de humano para humano ocorre por contato próximo com material infeccioso de lesões de pele de uma pessoa infectada e por gotículas respiratórias em contato prolongado face a face. 
 
Segundo o centro, a predominância de casos no surto atual e a natureza das lesões apresentadas sugerem que a transmissão ocorreu durante relação sexual. Na avaliação do organismo, o risco geral é avaliado como moderado para pessoas com múltiplos parceiros sexuais e baixo para a população em geral. 
 
Os casos devem permanecer isolados até a cura completa das erupções, evitando contato com pessoas imunossuprimidas e animais de estimação, aponta o ECDC. A abstenção de atividade sexual e contato físico próximo também é aconselhável até que a erupção se cure, e a maioria dos casos pode permanecer em casa com cuidados de suporte, diz o comunicado. 
 
No Brasil, o Instituto Butantan preparou um material para tirar dúvidas sobre a doença. Confira: 

O que é a varíola dos macacos?
A varíola dos macacos é uma zoonose silvestre, ou seja, um vírus que infecta macacos, mas que incidentalmente pode contaminar humanos – o que ocorre geralmente em regiões florestais da África Central e Ocidental. A doença é causada pelo vírus da varíola dos macacos, que pertence à família dos ortopoxvírus.  

Existem dois tipos de vírus da varíola dos macacos: o da África Ocidental e o da Bacia do Congo (África Central). Embora a infecção pelo vírus da varíola dos macacos na África Ocidental às vezes leve a doenças graves em alguns indivíduos, a doença geralmente é autolimitada (que não exige tratamento).  

A taxa de mortalidade de casos para o vírus da África Ocidental é de 1%, enquanto para o vírus da Bacia do Congo pode chegar a 10%. As crianças também estão em maior risco, e a varíola durante a gravidez pode levar a complicações, varíola congênita ou morte do bebê, aponta a OMS. 

Quais os sintomas da doença?
Os sintomas iniciais da varíola dos macacos incluem febre, dor de cabeça, dores musculares, dores nas costas, linfonodos inchados, calafrios e exaustão. Lesões na pele se desenvolvem primeiramente no rosto e depois se espalham para outras partes do corpo, incluindo os genitais. As lesões na pele parecem as da catapora ou da sífilis até formarem uma crosta, que depois cai. 

Os sintomas da varíola dos macacos podem ser leves ou graves, e as lesões na pele podem ser pruriginosas ou dolorosas. Casos mais leves de varíola podem passar despercebidos e representar um risco de transmissão de pessoa para pessoa. É provável que haja pouca imunidade à infecção naqueles que viajam ou são expostos de outra forma, pois a doença endêmica geralmente é limitada a partes da África Ocidental e Central. 

Como ocorre o contágio?
A fonte de infecção nos casos relatados ainda não foi confirmada pela OMS. No geral, a varíola dos macacos pode ser transmitida pelo contato com gotículas exaladas por alguém infectado (humano ou animal) ou pelo contato com as lesões na pele causadas pela doença ou por materiais contaminados, como roupas e lençóis. O período de incubação da varíola dos macacos é geralmente de seis a 13 dias, mas pode variar de cinco a 21 dias. Por isso pessoas infectadas precisam ficar isoladas e em observação por 21 dias. 

Diante dos casos específicos no Reino Unido, a UKHSA aconselha pessoas, particularmente gays, bissexuais ou homens que fazem sexo com outros homens (HSH) a ficarem alertas a quaisquer erupções ou lesões incomuns em qualquer parte do corpo, especialmente na genitália e procurarem o serviço médico nestes casos. Apesar da recomendação, a varíola dos macacos nunca foi descrita como uma doença sexualmente transmissível, embora possa ser transmitida por contato direto durante a atividade sexual, ressalta a agência. 

Como a doença foi identificada?
A varíola dos macacos foi descoberta pela primeira vez em 1958, quando dois surtos de uma doença semelhante à varíola ocorreram em colônias de macacos mantidos para pesquisa. O primeiro caso humano de varíola dos macacos foi registrado em 1970 na República Democrática do Congo, durante um período de esforços intensificados para eliminar a varíola. Desde então, a varíola dos macacos foi relatada em humanos em outros países da África Central e Ocidental. 

Neste possível surto de 2022, o primeiro caso foi identificado na Inglaterra em um homem que desenvolveu lesões na pele em 5/5, foi internado em um hospital de Londres, depois transferido para um centro especializado em doenças infecciosas até a varíola dos macacos ser confirmada em 12/5. Outro caso havia desenvolvido as mesmas lesões na pele em 30/4, e a doença foi confirmada em 13/5.  

No dia 15/5, outros quatro casos foram confirmados entre participantes dos Serviços de Saúde Sexual do governo britânico, os quais apresentaram as lesões na pele, todos eles homens que se intitulam gays, bissexuais e outros HSH. No dia 18/5, a agência do Reino Unido informou mais dois casos. Porém, nenhum deles havia viajado ou tido contado com pessoas que o fizeram, indicando uma possível transmissão comunitária da doença.  

Tem vacina?
Historicamente, a vacinação contra a varíola comum mostrou ser protetora contra a varíola dos macacos. Embora uma vacina (MVA-BN) e um tratamento específico (tecovirimat) tenham sido aprovados para a varíola, em 2019 e 2022, respectivamente, essas contramedidas ainda não estão amplamente disponíveis e populações em todo o mundo com idade inferior a 40 ou 50 anos não tomam mais a vacina, cuja proteção era oferecida por programas anteriores de vacinação contra a varíola, porque estas campanhas foram descontinuadas. No Reino Unido, a vacina contra varíola está sendo oferecida às pessoas de maior risco. 

Como se prevenir?
Residentes e viajantes de países endêmicos devem evitar o contato com animais doentes (vivos ou mortos) que possam abrigar o vírus da varíola dos macacos (roedores, marsupiais e primatas) e devem abster-se de comer ou manusear caça selvagem. Higienizar as mãos com água e sabão ou álcool gel são importantes para evitar a exposição ao vírus, além de evitar contato com pessoas infectadas e usar objetos de pessoas contaminadas e com lesões na pele. 

*Com Estadão Conteúdo e Instituto Butantan